Category: Comics

No appreciable interest

Comics en 2020: yay or nay?

The End of Comics.
No more Comics.
Comics are dead.

El año 2020 pareciera ser otro punto de quiebre para el Noveno Arte. Más que muerte, se vaticina desaceleración, inflación—el alza de precios ha sido la constante en el último lustro—y la transformación.

El comic como propiedad intelectual dicta al mainstream el rumbo a seguir, los trends socioculturales que hay que plasmar sobre la página impresa y los programas editoriales a empujar en el catálogo mensual.

El aumento desmedido en el precio promedio empuja al fanático a abrazar de una vez por todas a la alternativa online—unos cuantos centavos vs. price tags que ahora rayan en los 5 dólares, it’s a no-brainer—y dejan a los retailers en disyuntivas cruciales dentro de un restrictivo Mercado Directo que no halla la forma de detener el cierre masivo de tiendas especializadas (todas ellas plagadas de inventario sin mover, un ratio de devoluciones al mínimo y con un cada vez más difícil pronóstico de ventas), quienes se ven saturadas además por la especulación rampante, una variedad de títulos muy poco o nada sugerentes para el consumidor y escasísimos garbanzos de a libra.

Este estado de indefinición e hipérboles sin duda beneficia al lector que busca alternativas diferentes a lo comercial. El medio del comic se ha vuelto democratizado, descentralizado y con amplios métodos para hacer llegar comics multigénero a las manos y dispositivos electrónicos de los lectores. Si no hay nada atractivo en el mainstream es momento de animarnos a apreciar y a consumir el trabajo de nuevas voces.

¿Qué espero de 2020? Menos opciones que valgan la pena en lo comercial y una larga fila de Novelas Gráficas, Zines, Sketchbooks, Postscards, Litografías, Minicomics y productos variados por una pléyade de editoriales independientes, además de autores autopublicándose a través de canales emergentes como Etsy, Patreon, Big Cartel, Short Box y un largo etcétera. Vaticino un interés personal reenfocado en el completismo de mi colección de Marvel y DC—ante la falta de material nuevo que capture mi atención—siendo la búsqueda de backissues (en sitios especializados como eBay, Amazon y tiendas de comics online) la tónica a seguir. Y, ¿por qué no? tirar de hemeroteca para compartir a mis “grandes hits” ahora que se avecina esta desaceleración.

Lo dicho, a transformarse. Veremos.

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Círculos viciosos

El comic comercial contemporáneo es víctima de comportamientos nocivos que saturan de inventario sin valor a los detallistas, persiguiendo el volumen de ventas por encima de la calidad del producto final y abogando al completismo empedernido de la vieja guardia para la subsistencia en el corto plazo. La economía de las tiendas especializadas se ve amenazado constantemente, poniéndolas en peligro de extinción.

“When Marvel talks about comic book sales numbers, they refer to copies of comics sold to retailers, and the House of Ideas has spent the last two decades embracing ways to increase those without actually increasing readership, often relying on gimmicks like number one issue relaunches, loot crate giveaways, super-mega-crossover event tie-ins, and incentive variant covers to convince retailers to order more copies of comics than they can actually sell, often resulting in comics sitting unsold on shelves while retailers make their money back by selling the rare variants for higher profits. It looks good on Marvel’s bottom line, but if the comics don’t actually end up in the hands of actual readers, what purpose do they serve?”
— Rich Johnston.