An Electronic Mahabharata

Sintetizando el mito de la Creación.

Grant Morrison’s 18 Days
Concepto multimedia producido por Graphic India
Escrito por Grant Morrison
Arte conceptual por Mukesh Singh
Introducción por Deepak Chopra
Editado por Gotham Chopra, Sharad Devarajan, Steven Lehrhoff y Suresh Seetharaman
Publicado por Liquid Comics, Perspective Studios y Dynamite Entertainment
Distribuido por Graphic India

18 Days: An Electronic Mahabharata surge como un venture multimedia cuyo contenido es compuesto por una serie animada de aproximadamente 200 minutos de duración, juegos de video para plataformas y dispositivos móviles, además de ser editado en formato comic de publicación mensual.

Este concepto forma parte del acervo en propiedad del grupo Graphic India, siendo concebido gracias al característico ingenio e innovación del talentoso Grant Morrison, consagrado autor de series multigénero dentro de la industria de los comics tales como JLA, New X-Men, Batman, All-Star Superman, The Invisibles, entre muchas otras, siendo una de las voces artísticas contemporáneas más interesantes en las últimas tres décadas.

La gran capacidad de reinvención de Morrison es puesta a prueba, y el autor cumple con creces al crear un story bible para esta saga, la cual tiene como narrativa principal la historia mítica del Mahabharata indio: un relato que describe los últimos días de una raza milenaria, abatida por un conflicto donde el destino de toda una generación está en riesgo. Éste es un escrito épico cargado tanto de contenido filosófico como de personajes inverosímiles, siendo una innegable fuente de fe e inspiración para la cultura de la India.

Podemos trazar los orígenes del grupo Graphic India a partir de la aparición en el mercado de la casa editora Virgin Comics/Liquid Comics en 2006. Cesando publicaciones en el 2008, la visión de la compañía continuó su existencia en la forma de un estudio de producción de propiedad intelectual, en donde el afamado orador y escritor Deepak Chopra es miembro de su cuerpo directivo. En conjunto con el estudio de animación de Perspective Studios, se dieron a la tarea de concebir 18 Days en base a la biblia escrita por Morrison. Posteriormente, se comisiona al artista Mukesh Singh (quien participó como ilustrador en comics impresos por Liquid tales como Gamekeeper, Devi y Shadow Hunter) para dar vida a todas y cada una de las ideas inverosímiles, asombrosas y atractivas del autor.

Publicado por Dynamite Entertainment, compañía especializada en comics de autor y licencias de personajes, 18 Days es lanzado al mercado en formato libro con pasta dura, totalizando 144 páginas y con medidas aproximadas de 13.2 pulgadas de largo por 10 de ancho (a la usanza del clásico “álbum” o “eurocomic”). Siendo todo un deleite, este tomo único combina una prosa envolvente y sobresalientes ilustraciones en pintura y line-art. El texto enaltece el sentido de asombro de una batalla épica, así como el material filosófico y valores fundamentales que aún persisten en la sociedad y que son llevados a la página impresa dentro de un enfoque contemporáneo y accesible para el consumidor casual.

18 Days se compone de una introducción por Deepak Chopra, la cual nos muestra su admiración por el talento del autor oriundo de Glasgow. A continuación presentamos un extracto:

“The more I read of Grant’s work, from his stellar contributions to iconic superheroes like Batman and Superman to his boundary breaking creativity with The Invisibles, the more I came to understand that he is not just a writer, he’s a visionary. Now I know Grant Morrison is a post-modern myth-maker.

For those that are not aware of its origins, the core story of the Mahabharata revolves around an eighteen-day war between the five righteous Pandava brothers and their one-hundred rival cousins the Kauravas on the sacred battlefield of Kurukshetra.

The transformative conflict, the outcome of which the fate of the Universe depends, is not just a series of battles between enemies, but because they are in essence one family – cousins, fathers, sons, brothers, uncles, nephews, mentors, protégés and more facing off against each other – it’s really a deeper tale about the wars we all wage within ourselves.

Hence it’s not just a powerful, dynamic, and all-encompassing story, it’s a formidable one with countless entry-points. Grant is bound to take his own talents to new levels. In doing so, Grant’s not only reimagining some of civilization’s greatest characters against a wildly dramatic backdrop, he’s also regenerating primordial pieces of humanity that we are sorely in need of in our modern times.”

Posteriormente, esta publicación nos conduce a la mente de Morrison, quien explica sus razones para actualizar y sintetizar al Mahabharata, resaltando el conflicto humano dentro de un setting fantástico que combina claramente géneros como el bélico, cyberpunk, sword & sorcery y period drama. El autor ve en el legendario texto una plantilla fértil para contar una historia con cierto appeal universal y con relevancia para los tiempos en los que vivimos.

El autor describe a su obra de la siguiente manera:

“I’ve suggested a few familiar Western pop culture reference points as launch pads for grasping the look or body language of various 18 Days characters. This is part of a general reframing and simplification of the story to suit a more sci-fi action Hollywood approach.

Our ‘heroes’ are the 5 Pandava Brothers — ARJUNA, YUDHISH, BHIMA, NAKULA and SADEVA — who lead their army of 4 million men into battle against the immense armies of King Duryodhana and his 99 bad brothers.

This is not a ‘Lord of the Rings’ or a ‘Star Wars’ where the good guys win because they are right. The ‘good guys’ in 18 Days are forced to cheat and lie and break rules to win. Although it has fantastic, mythic trappings, this is a very modern story of realpolitik and the failure of ideals in the face of harsh truth.

This epic ends with the destruction of a super-race of kingly humans and paves the way for the current Dark Age.”

Las ilustraciones de Singh sin duda nos dejan boquiabiertos y con la gran expectativa de ver todas estas ideas en ejecución. El poder de las imágenes creadas por el artista combina estados de ánimo desde la quietud hasta la furia de los encarnizados combates entre las familias Pandava y Kauravas. Este libro presenta además el guión de los primeros 3 episodios de esta saga.

Grant Morrison’s 18 Days es una lectura altamente recomendable y una ventana sumamente atractiva hacia una de las mentes más innovadoras dentro del entretenimiento alternativo.

Enlaces:

Página oficial de Graphic India

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